颈椎病,要不要手术?
  • 2019-09-25T09:06:05.000Z

本文为 MORE Health爱医传递为患者提供医疗服务的真实案例内容,经中美专家及患者同意后发布。为保护患者隐私,所有出现人名均做隐私处理,且就诊时间均有所调整。


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古代的诗人说:少年不识愁滋味。

现代的中老年人说:少年更不识肩颈疼的滋味!

也许少年强说的那些愁,跟以后会亲身体会到的肩颈酸痛比起来,都不算什么。

 

当然,肩颈部的疼痛,其实有很多种。

  • 肩周炎:这是一种没有明确诱因的肩关节疼痛,通常可以自愈。
  • 肩袖损伤:指的是肩关节处四块肌肉和肌腱出现的损伤,一般是外伤引起的肩关节疼痛。
  • 颈椎病:颈椎间盘及椎体发生退变,导致颈脊髓受压而带来的病症。


从某种意义上来说,这些疾病都跟身体衰老有关,属于退行性疾病,主要在中老年以后才较为常见。比如肩周炎,因为多见于50岁之后的人士,故而俗称“五十肩”。颈椎病在30岁以前也并不常见,而肩袖损伤虽然在各年龄段都会出现,但是随着年龄的增加,出现的概率会越大。

肩袖损伤肩周炎都是肩关节疼痛,但肩袖损伤的主要特点是自己举手困难,别人帮助举手会更加疼痛,把举起的手放下时疼痛更加严重。 

颈椎病没有肩关节活动障碍,表现为颈背酸痛、颈部活动受限。一个区别于肩周炎/肩袖损伤的特点,是颈椎病会有手指麻木等现象,这是因为神经受到了压迫,其他一些可能出现的颈椎病症状,还包括头痛、头昏脑涨、视觉异常等。

这些不同的疼痛,因为致病的原因不同,治疗的方案也大不相同。比如同是肩关节疼痛的肩袖损伤和肩周炎,在早期治疗的原则上就完全相反:肩周炎需要活动、拉伸,但是肩袖损伤需要的是固定,尤其在早期。如果不当进行肩关节拉伸、甩动,反而会加重肩袖的损伤。


02


安姐时不时就会出现肩颈酸痛的症状,要不是因为5月初开始出现左手手指发麻的现象,安姐还不会到医院里进行检查。

经过检查,医院诊断为颈椎间盘突出症。颈椎是人体脊柱的最上端部分,位于脖子处,下面依次是胸椎、腰椎、骶骨、尾骨。


颈椎病的发病率

椎间盘是两个相邻椎节之间的“软垫”,也就是一个缓震器,主要是在人体运动时起到缓解震荡的作用。如果椎间盘因为磨损过多,就会改变位置,也就是“椎间盘突出”,而突出的椎间盘如果对神经造成了挤压,就会产生临床症状。 一份对中国六个地区的调查发现,中国颈椎病的发病率为13.76%,女性的比例高于男性,发病率分别是16.51%和10.49%。从年龄上看,发病率最高的是45至60岁的人群,发病率达到20%以上[1]。 

这个比例,还只是已经有临床病症的颈椎病发病率。有一些患者,虽然已经出现了椎间盘退变,但是临床症状不会马上显现。日本有一个研究,对平均年龄为39岁的人群进行了10年的随访调查,监测方法采用的是核磁共振,结果发现81%的受调查者都出现了椎间盘退变,而出现临床症状的人只有34%[2]。 

除了颈椎间盘,腰椎间盘也容易突出。一项在日本开展的调查发现,80岁以上的人群中,有70%~80%都有腰椎间盘突出的问题[3]


颈椎病的发病因素

颈椎病有哪些发病风险因素呢?在生活和工作中长时间保持一个姿势,缺乏适当的体力活动和锻炼,都容易出现颈椎病。 

在调查中发现,对于30岁以下的人群,虽然颈椎病不常见,但是如果保持同一姿势工作时间超过一个小时,就容易诱发颈椎病。 

在生活中,有一个很容易长时间以同一姿势进行的生活习惯:低头刷手机。 

所以,即便不是中老年,即便不会认真工作超过一小时,工作成绩不突出,但是如果经常连续低头刷一个小时的手机,椎间盘就有突出的机会。

一但椎间盘突出,即便心里还住着一个少年,身体年龄已经是中老年了。 

少年不识肩颈疼的滋味,等识到肩颈疼的滋味,已经不是少年了! 

所以,不能总是埋头工作、低头手机,要经常仰望天空


03


在检查出椎间盘突出之后,安姐断断续续进行了一些理疗。 

对于一些不太严重的症状,除了可以使用止痛药来暂时缓解,也可以通过一些锻炼来恢复—— 比如说游泳。 

但是很多人不喜欢锻炼,尤其不喜欢游泳池里的氯气,怕会对皮肤、头发造成损伤。 

幸运的是,对于椎间盘突出的患者,还有一个特别容易的治疗办法:睡觉! 

当然了,人生下来就会睡觉,很多时候椎间盘突出也就是一个睡出来的问题,要怎样才能睡回去呢?


关于睡姿

先解释一下,椎间盘是人体脊柱的一个结构单位,因为人体脊柱的不正常弯曲,尤其是长时间的弯曲,对椎间盘造成了挤压,才会出现椎间盘突出的问题[4] 图:A. 正常的脊椎;B. 有问题的脊椎。图片来自文献[4]


人体在每天之中,大概有三分之一的时间在睡觉。理想的睡觉姿势,是让颈椎曲线保持在自然的状态,仰睡时颈椎要有正常的前凸弧度,侧卧时颈椎应与胸椎水平。 但是,如果枕头过高或者过低,或者床垫的支撑力度不够,睡觉的时候就给脊柱带来了压力[5]


图:床垫和枕头对脊柱的影响。图片来自文献[5]


所以,要想睡觉的时候对脊柱好一点,就要选择合适的床垫和枕头。 

有人一狠心,干脆睡地板。这个狠招对某些人也有用。但是,因为每个人情况不同,睡觉姿势也不同,不见得所有人可以用这一招。


关于枕头

睡觉的枕头高度需要适中,但是枕头的材料更重要。患者体验是记忆枕、乳胶枕比较有用。 

为什么枕头有讲究呢? 

人体的脑袋,大约有9~10斤重。即便是找来一个高度适合的枕头,但如果不能承受这个脑袋的重量,脊柱也就弯曲了。 

能不能睡一个很硬的枕头?比如台湾故宫博物院里那个定窑白瓷婴儿枕? 

图:定窑白瓷婴儿枕(台湾国立故宫博物馆)


因为人在睡觉的时候会在仰卧和侧卧之间改变睡姿,如果枕头只有一个固定的高度,显然是不合适的。所以那个硬硬的瓷枕,只能放在博物馆里瞻仰一下。


相对来说,记忆棉等材质的枕头,可以比较好地承载脑袋的重量,同时因为有一定的可塑性,对不同的睡姿所需要的高度都能满足。 

当然,一个枕头是否合适,就像鞋是否合脚一样,还得自己试用才知道。


04


不幸的是,经过几个月的理疗,也尝试了各种可以找到的小窍门,安姐病症不但没有缓解,反而更严重了。 

安姐感觉到麻木的部位不再限于手指,已经扩散到左手臂,而且左手、左腿感觉力量减弱了,有时站起的时候也会感觉头晕。 

有的人,你以为他可以及尔偕老,但是没想到只是生命中的一个过客。 

有的病,你希望它只是一个过客,但是却发现它是挥之不去的慢性病。

而后,安姐找到了MORE Health爱医传递。在了解了安姐的病情之后,MORE Health帮助安姐联系到了美国康奈尔医学院骨外科主任Todd Albert 教授。


在仔细查看了安姐的病历之后,Todd Albert 教授认为安姐已经有了严重的颈椎后纵韧带骨化(OPLL),导致C4-6椎体的脊髓受到压迫,因为这个原因,才出现了安姐手臂和腿部的症状。除此之外,安姐的健康状态良好。

有什么好的治疗方案呢?

手术!这是Albert 教授斩钉截铁的回答。

颈椎后纵韧带骨化只要开始了,就停不下来!随着骨化程度的增加,必然会压迫颈脊髓,最终的结果就是导致患者瘫痪。

当然,并不是只要一发现OPLL,就需要手术。如果骨化物较小,对脊髓无明显压迫,也没有严重的症状,那还是可以暂时不进行手术,但是必须定期观察骨化物生长情况以及对脊髓的压迫情况。

但是,安姐的症状已经到了比较严重的程度,不只是CT颈椎检查看到明显椎管狭窄,关键是安姐已经出现了上下肢麻木,感觉到严重的肌无力,这是明显的手术指征,需要及时手术

 

手术主要有前路、后路两种方式,一般只需要选择一种,也有少数患者要先后进行前路、后路手术。

  • 前路手术:直接手术切除致压的骨化物,这是最为有效的减压手段。前路手术效果好,可以避免骨化物的继续生长和复发,但难度大、瘫痪风险高、术后发生脑脊液漏的可能性较大。

  • 后路手术:通过从后方扩大椎管容积,让脊髓向后方漂移,从而躲开前方骨化的后纵韧带的压迫。后路手术是一种间接减压的方式,虽然骨化物仍旧存在,但手术的风险较前路手术要明显减少,手术效果也比较明确。

 

Albert 教授认为可以选择后路手术来进行减压。后路手术有两种可能,可以是椎板成形术,也可以是椎板切除术并固定融合术,但最终哪个方案最佳,需要颈椎X射线检查之后决定。

然而,安姐对手术这个选项不是很满意。她想知道有没有不做手术的替代方案?有没有药物能用于这种情况的治疗?

对于这两个问题,Albert 教授的答案都是:没有!

一般人可能觉得手术比较激进,非手术的治疗可能比较安全,但是对于OPLL型颈椎病患者,如果粗暴地推拿、按摩和牵引,反而有可能导致症状加剧甚至瘫痪

2012年,《康复医学杂志》上报道了一个韩国的病例:一位45岁的男性OPLL患者,因为肩颈部的疼痛,找到了一个有私人按摩执照的按摩师进行理疗,结果因按摩导致瘫痪。在手术之后,又经过了几个星期的康复训练,患者才获得了自行行走的能力[6]

无独有偶,2010年台湾也报道过一个类似的病例,同样是OPLL患者,接受了所谓的正脊按摩,结果造成身体一侧瘫痪,另一侧也麻木。在手术治疗之后,患者四肢都恢复了力量 [7]

可以这样认为:OPLL患者的颈椎已经很脆弱了,经不起外力的创伤,不只是按摩可以导致悲剧,患者在日常生活中也要避免一些可能带来伤害的活动,如颈部过度伸屈、摔倒。

在听取了Albert 教授的诊断和建议之后,安姐还在犹豫,不知道到底要不要手术。

少年不识肩颈疼的滋味,但是少年有勇气。等识到肩颈疼,发现只有手术才可以治疗,还有少年的勇气去选择手术吗?

亲爱的读者,如果您刷手机读到这里,请休息一下,仰望一下天空吧!